Quake Costa Rica

Humor, Palm, gadgets, Topografía, Geografía y lo que sea...

Introducción

En este pequeño ensayo pretendo plasmar todos los conocimientos que tengo sobre los sistemas operativos, su uso cotidiano para las personas que manejamos computadoras nos hace unos conocedores a la fuerza de estos, sin embargo puede que alguna de mis apreciaciones puedan ser erróneas o poco comprensibles, mi apoyo bibliográfico es un poco escaso..


Historia

A finales de los 40's el uso de computadoras estaba restringido a aquellas empresas o instituciones que podían pagar su alto precio, y no existían los sistemas operativos. En su lugar, el programador debía tener un conocimiento y contacto profundo con el hardware, y en el infortunado caso de que su programa fallara, debía examinar los valores de los registros y paneles de luces indicadoras del estado de la computadora para determinar la causa del fallo y poder corregir su programa, además de enfrentarse nuevamente a los procedimientos de apartar tiempo del sistema y poner a punto los compiladores, ligadores, etc; para volver a correr su programa, es decir, enfrentaba el problema del procesamiento serial.

La importancia de los sistemas operativos nace históricamente desde los 50's, cuando se hizo evidente que el operar una computadora por medio de tableros enchufables en la primera generación y luego por medio del trabajo en lote en la segunda generación se podía mejorar notoriamente, pues el operador realizaba siempre una secuencia de pasos repetitivos, lo cual es una de las características contempladas en la definición de lo que es un programa. Es decir, se comenzó a ver que las tareas mismas del operador podían plasmarse en un programa, el cual a través del tiempo y por su enorme complejidad se le llamó "Sistema Operativo". Así, tenemos entre los primeros sistemas operativos al Fortran Monitor System ( FMS ) e IBSYS [Tan92].

Posteriormente, en la tercera generación de computadoras nace uno de los primeros sistemas operativos con la filosofía de administrar una familia de computadoras: el OS/360 de IBM. Fue este un proyecto tan novedoso y ambicioso que enfrentó por primera vez una serie de problemas conflictivos debido a que anteriormente las computadoras eran creadas para dos propósitos en general: el comercial y el científico. Así, al tratar de crear un solo sistema operativo para computadoras que podían dedicarse a un propósito, al otro o ambos, puso en evidencia la problemática del trabajo en equipos de análisis, diseño e implantación de sistemas grandes. El resultado fue un sistema del cual uno de sus mismos diseñadores patentizó su opinión en la portada de un libro: una horda de bestias prehistóricas atascadas en un foso de brea.

Surge también en la tercera generación de computadoras el concepto de la multiprogramación, porque debido al alto costo de las computadoras era necesario idear un esquema de trabajo que mantuviese a la unidad central de procesamiento más tiempo ocupada, así como el encolado (spooling) de trabajos para su lectura hacia los lugares libres de memoria o la escritura de resultados. Sin embargo, se puede afirmar que los sistemas durante la tercera generación siguieron siendo básicamente sistemas de lote.

En la cuarta generación la electrónica avanza hacia la integración a gran escala, pudiendo crear circuitos con miles de transistores en un centímetro cuadrado de silicón y ya es posible hablar de las computadoras personales y las estaciones de trabajo. Surgen los conceptos de interfaces amigables intentando así atraer al público en general al uso de las computadoras como herramientas cotidianas. Se hacen populares el MS-DOS y UNIX en estas máquinas. También es común encontrar clones de computadoras personales y una multitud de empresas pequeñas ensamblándolas por todo el mundo.

Para mediados de los 80's, comienza el auge de las redes de computadoras y la necesidad de sistemas operativos en red y sistemas operativos distribuidos. La red mundial Internet se va haciendo accesible a toda clase de instituciones y se comienzan a dar muchas soluciones (y problemas) al querer hacer convivir recursos residentes en computadoras con sistemas operativos diferentes. Para los 90's el paradigma de la programación orientada a objetos cobra auge, así como el manejo de objetos desde los sistemas operativos. Las aplicaciones intentan crearse para ser ejecutadas en una plataforma específica y poder ver sus resultados en la pantalla o monitor de otra diferente (por ejemplo, ejecutar una simulación en una máquina con UNIX y ver los resultados en otra con DOS). Los niveles de interacción se van haciendo cada vez más profundos.

Despúes de esta breve reseña histórica ya podemos darnos una idea de que es un sistema operativo pero no está tan explícitamente explicado, por eso doy una definición más clara.

¿Qué es un sistema operativo?

Un sistema operativo es un conjunto de instrucciones que ejecuta el procesador del sistema que tienen por misión el controlar todos los dispositivos instalados en el sistema y permitir que los otros programas de ordenador puedan usarlos.

Sistemas Operativos Actuales, breve reseña

En los tiempos que corren los sistemas operativos son parte cotidiana de las actividades que realizamos en una computadora, como todos sabemos esta es la era de lo fácil, todo en estos últimos años ha ido evolucionando para que las tareas se vuelvan cada vez más simples para el ser humano. Pues los sistemas operativos no han sido la excepción, se han ido simplificando de tal forma que su uso puede ser llevado a cabo hasta por una persona que nunca ha tocado una computadora con una curva de aprendizaje muy grande. Hemos pasado desde la clásica pantalla negra del DOS hasta los lindos iconos del Windows. La vida se nos ha simplificado de una manera enorme con estos programas, pero gracias a su complejidad estos han ido evolucionando en líneas de código cada vez más complejas que hacen a estos programas un peligro para la estabilidad.

Era Microsoft y su monopolio

Bueno es ya de reconocida fama la de Microsoft, no hace falta dar referencias de quien o que es esta multimillonaria empresa que genera tecnología de "alta calidad".

Debo advertir que mi llegada al mundo de las computadoras no fue sino hace unos pocos años, por lo tanto no estuve en la era del DOS, pero como sabemos el Windows tiene como base a este sistema operativo que hace que uno conozca un poco sobre él. El DOS significa con sus siglas en ingles, Sistema Operativo basado en Directorios y fue el sistema operativo más popular de su época, este sistema operativo se basaba en comandos que se ejecutaban desde una pantalla negra nada agradable, la lista de comandos era enorme pero a la gente por lo visto no le importó aprendérselos y el sistema gozó de muy buen apoyo de parte de los programadores. La cantidad de software que salió para él fue grandiosa y la mayoría tenía una calidad bastante alta, este sistema nace con la alianza estratégica de Microsoft con IBM, alrededor de 1981 sale la primera versión. Ya para el tiempo de DOS la compañía MAC tenía ya una buena cantidad de usuarios usando sus patentadas máquinas, que corrían un sistema operativo basado en iconos muy agradable, este sistema se basaba completamente en el contacto visual para identificar la función de cada elemento en el monitor, lo que lo hacía un sistema operativo fácil de usar y muy intuitivo.

Microsoft no dejó de pasar la oportunidad de hacerle competencia a este sistema operativo iniciando así la era Windows que comenzó en 1985, con la versión 1.0, esta versión no tuvo el éxito esperado por algunas fallas entre ellas está el problema de las multiventanas, aunque se podían visionar distintas ventanas en la pantalla no era posible traslaparlas, este y otros problemas hicieron del Windows un fallido intento por entrar al mercado su falta de apoyo por parte de las compañías de software hacen de este sistema un fracaso para Microsoft. Ya para 1987 se lanza la versión 2.0, esta versión mejoraba en gran parte las fallas que tenía su hermano anterior, este Windows fue lanzado simultáneamente con el surgimiento de los procesadores 286 y 386 por lo que su impacto en el mercado es un poco mayor estableciendo las bases para lo que sería el Windows 3.0. Una dato curioso acerca de cómo hoy el panorama de los sistemas operativos puede ser distinto es como en 1988 la compañía Digital Research lanza el DR-DOS, que era una versión muy superior del MS-DOS, pero su desarrollo se ve opacado por la razón de que no era compatible con el Windows, cayendo inevitablemente por la falta de apoyo.

En 1990 se lanza el Windows 3.0, que tiene una cantidad enorme de mejoras respecto a sus predecesores, como el administrador de programas; que la verdad en los Windows 9x pusieron imitación llamada "Explorador de Windows" solo un pedazo de basura inservible; también se pudo utilizar el mouse para navegar por un sistema de iconos similar al de MAC, estas y la gran cantidad de mejoras a este SO provoca un auge tremendo en desarrolladores de software, aquí empieza el monopolio de Windows gracias al tremendo apoyo no solo de parte de los desarrolladores de programas sino tambien de los de hardware, esto hace que este SO domine el mercado inmediatamente. En 1995 después de múltiples demoras y rumores se lanza el Windows 95, en medio de todo el bullicio, todas las personas salen a adquirir su copia incluso los que no tienen PC, este es el Windows más amigable de la historia y ayuda grandemente al auge que empiezan a tener las computadoras, este sistema es muy similar a Mac lo que hace que la Mac tenga cada vez menor participación en el mercado, este fue uno de los más grandes saltos para el mundo de los sistemas operativos. En 1998 sale el último Windows terminación 9x, el Windows 98 que no es más que una versión corregida del Windows 95 con algunas características nuevas y con varios juicios encima por la inclusión del Internet Explorer 4, este fue una buena publicidad para Microsoft que no gasto nada más que en abogados. En las últimas semanas ha salido el primer Windows con una numeración 200X, el Win2000, que tiene una similitud con el Windows 95 en cuanto a interfase y forma de utilización, pero que cuenta con una gran cantidad de novedades.

Toda esta tecnología de punta nos ha costado a los usuarios, al ser los Windows un producto con tantas versiones las incompatibilidades afloran, también al ser estos productos tan complejos es casi imposible arreglar la gran cantidad de bugs (ningún programador domina el código, por ahí leí que es como un barco fuera de control), esto hace que se aprovechen de nosotros sacando al mercado productos sin terminar con una cantidad de enorme de bugs (fallas). Todo esto se agudiza gracias al monopolio que mantiene Microsoft en el mercado, no existe una competencia real que exija al producto ser de primera calidad, si no ponemos freno a esto pronto, los productos cada día nos darán más dolores de cabeza, yo estoy a favor de dividir a Microsoft, hay que establecer las bases para una competencia verdadera y no decir que por ejemplo que el Linux es una competencia para el Win, sabiendo que no cuenta ni con el 5% del total de usuarios alrededor del mundo.

Linux y su sistema de fuente abierta

No pretendo aquí poner todos los sistemas operativos que existen en el mercado (porque la verdad que no los conozco) pero me parece importante mencionar a este, por el apoyo y la gran cantidad de aplicaciones que salen día a día.

Este sistema operativo nace con la necesidad de un SO potente pero efectivo, de bajo costo y una alternativa a los sistemas UNIX, que no es más que una versión del UNIX pero más simple. Este SO fue programado por Linus Troval, un programador independiente, él creo este sistema con la intención antes mencionada, pero además puso el código fuente a disposición de otros programadores, para que pudieran mejorarlo a su gusto y hacerle los cambios que se les venían en gana. Este sistema resultó ser muy efectivo, además de que este programa era gratuito empezaron a salir versiones mejoradas de este con una gran aceptación, aunque este SO era muy bueno tenía un problema, era muy complejo para los usuarios del sencillo Windows, este problema se ha ido solventando gracias a la gran cantidad de compañías que han sacado versiones cuasi windows, con emulaciones de Windows, ventanas, iconos y toda la alcahuetería a la que estamos acostumbrados. Gracias a estas versiones este SO ha sido cada vez más popular, esto a atraído a los desarrolladores de software, que han sacado versiones de sus programas para el Linux con una gran acogida y lo principal de bajo costo. Enhorabuena esperemos que este sistema sea una competencia real para el todo todopoderoso de Windows.

El futuro y conclusión

¿Que nos depara el futuro?. Es una excelente pregunta que más de uno se ha hecho. El futuro no se ve nada claro para nadie, usuarios y desarrolladores de SO. El gran avance en la potencia de hardware hace que cada vez las cosas se hagan más rápido, los sistemas operativos deben acoplarse este avance, pero deben enfocarse más al uso más simple, mejorando la compatibilidad y arreglando la gran cantidad de bugs, además deben preocuparse más por el usuario y menos por la plata. Hablando del tema de la facilidad de uso creo que este enfoque debe ser uno de los más tratados, aunque la facilidad de uso dirían algunos es muy simple hoy, la verdad que debemos tratar de hacer un uso más humano con las máquinas, no solo con el mouse o el teclado sino de otras formas más comunes de comunicación, las ideas se las dejo a los que las tienen. En cuanto al costo del software hoy en día me parece excesivo, el hardware cada vez tiene precios más bajos contrario al software, nos dicen que no pirateemos pero no nos dan soluciones viables, los precios cada vez son mas altos y el costo de la vida es mayor, no sería mejor bajar los precios para bajar la piratería, donde hasta las compañías tendrían mejores ganancias, me parece lógico, no intentar sacarnos todo además de vendernos un producto sin terminar y de segunda calidad.

Como conclusión final me preocupa que dentro de un futuro no muy lejano los sistemas operativos dominen todos los aspectos de nuestra vida cotidiana, Microsoft dice que sus sistemas estarán incluidos en todos los productos de un hogar, si hoy cuando ejecutamos tareas tan simples como usar un editor de texto puede trabarnos una máquina, no me imagino uno usando un sanitario que no sirva porque el Windows Sanitary Edition no funcione y ni hablar de cosas más serias como el manejo de una planta nuclear que funcione bajo Windows. Esperemos que en un futuro no muy lejano los sistemas operativos se acoplen a los usuarios y no como es hoy que los usuarios debemos acoplarnos a los sistemas operativos.


Bibliografía

-Sedes y páginas varias de Internet
-PC Magazine en Español. Volumen 9, Número 9.

Ensayo escrito en 2000, se nota un poco de rigidez al redactar.

sábado, 20 de mayo de 2006

Que son los demás para ti

Hablando con una amiga esta tarde sobre otra persona me he dado cuenta, mientras que analizabamos una situación, que para conocerte a tí mismo, y tu relación con los demás, debes saber perfectamente que son para tí.

Muchas veces tenemos dudas o nos surgen dudas cuando nos dicen o nos hacemos una simple pregunta: ¿que és tal persona para mí?. Cabe decir que existen muchísimas acepciones de denominación de una persona, puede ser compañera, colega, amiga, conocida, amada, etc… pero es muy importante conocer siempre lo que representa en tu vida.

No hay forma de sentirse más perdido con una relación con otra persona (en cualquier sentido y nivel) que no saber lo que esa persona significa para tí, pues eso no sólo genera dudas, sino que siempre influirá (y normalmente de forma negativa) en tu relación con ella. Muchas veces lo sentimientos o pensamientos que tienes realmente de una persona y que tu desconoces son los que afloran inconscientemente en tu relación con ella, y suele desembocar en situaciones muy desesperadas o embarazosas muy malas.

De forma personal, afortunadamente he aprendido en lo que va de año a posicionar a dos personas cercanas en mi vida que no tenía mucha idea de su situación para conmigo, pero desde que he analizado y comprendido realmente dónde tienen que estar, mi relación con ellas es muchísimo mejor. Por otra parte, sigo teniendo la duda desde hace años de otra persona, que sigo sin poder comprender qué es en mi vida y su calidad de relación conmigo y desgraciadamente (y como he comentado) me ha llevado a situaciones muy tensas y tristes con ella, y aunque se van superando, lo primero que hay que hacer siempre es concienciarse uno mismo y saber bien nuestra valoración de relación con nuestros cercanos.

Lo peor siempre, es dudar sobre una relación y no saber qué son los demás para tí. Y sobre todo, y pensando lo viceversa, no te ralles la cabeza que eres tú para los demás, pues eso (egoistamente hablando) es el problema de los demás.

martes, 16 de mayo de 2006

El verdadero amor

Me ha venido una historia por correo electrónico bellísima. Se trata de un hombre de cierta edad que entra a una clínica para curarse una herida en la mano. Tenía bastante prisa, y mientras se curaba le preguntaron qué era eso tan urgente que tenía que hacer.

Respondió que tenía que ir a una residencia de ancianos para desayunar con su mujer que vivía allí. Contó que llevaba algún tiempo en ese lugar y que tenía un alzehimer muy avanzado.

Mientras le terminaban de vendar la herida, le preguntaron si ella se preocuparía en caso de que él llegara tarde esa mañana. "No, ella ya no sabe quien soy- dijo - hace ya casi cinco años que no me reconoce."

Entonces le preguntaron extrañado, "¿y si no sabe quién es usted, por qué esa necesidad de estar con ella todas las mañanas?"

Sonrió, y dándome una palmadita en la mano del médico, dijo: "Ella no sabe quién soy yo, pero yo todavía sé muy bien quén es ella".

Sin duda esta historia dice muchísimo de lo que es el verdadero amor, y de lo que todos seguro que perseguimos en esta vida. He publicado esta historia (de "El diario de Noah") porque me he sentido muy identificado, puesto que siento realmente algo así por una persona, con la que (creo) ya nunca podrá ser, pero que aunque ella no lo sepa, yo sé muy bien quien es ella….

Via 86400.es

Habíamos cerrado ya la venta de la casa incluyendo todo su contenido tal y como el caprichoso señor C. había puesto como única condición. A esas horas de la tarde el sol lo inundaba todo como una gran masa de aceite aprovechando su poder para traspasar toda materia que se interpusiera en su camino. Cerré la contraventana de lo que había sido mi dormitorio hasta entonces. El sol se resistía a abandonarse y mostraba sus afilados cuchillos entre las rendijas de madera.

Ésta será la última vez –pensé-. Y uno frente al otro nos miramos a sabiendas de que nunca más podríamos estar tan cerca, tan íntimamente cerca. Me tumbé en la cama. Me sonrió. Yo también lo hice. Me dijo que me soltara el pelo que llevaba recogido con una horquilla en forma de libélula. La dejé caer, lo dejé suelto, como a él le gusta: enmarcando mi rostro al igual que agitadas serpientes de medusa. Me fui desabrochando el vestido, lentamente, y él me observaba atento, sin perder un detalle. Cada botón un pellizco, suave, trasnochado. Mis pezones se erguían valientes al contacto de mis muñecas, saboteando –a su modo- el calor que tiritaba en la habitación. Cumpliendo sus deseos me quité el vestido. No llevaba ropa interior, cuando estoy en la casa nunca la uso. No me avergonzaba mi desnudez ni el sudor que empañaba mi piel ni el deseo con que él contemplaba mis senos todavía tersos y desafiantes. Déjate hacer, me susurraba y yo no se lo impedía mientras los rayos de sol asaetaban mi cuerpo perlado de diminutos alfileres de luz. Con la mano recorría mi cuerpo, casi sin tocarme como la brisa que regalan los árboles del jardín. Describía pequeños círculos alrededor de mi cuello, de mis hombros y mis pechos indefensos se resistían a la orfandad de no ser acariciados. El vientre. Él siempre descansa cuando llega al vientre, fértil límite de ensueños, frontera invisible. Hacía calor y mis pies resbalaban entre las sábanas como inocuos acantilados. Nos mirábamos, ¡cuánto nos mirábamos! con detalle de orfebre, con ojos de miope escribano mientras la saliva humedecía mis labios hinchados que apenas me permitían respirar. Me resistía a cerrar los ojos y sumergirme en el deseo, en el momento tan esperado. Abrió mis piernas con delicadeza, de forma pueril, y me acariciaba los muslos de arriba abajo como si fuera la cola de un gato mimoso en busca del afecto de su amo. Con cada movimiento se iba acercando más y más, deshaciendo el camino y retomándolo después para llegar a casa, su casa. Me apartó un mechón de pelo de la cara. Le gustan mis ojos verdes, entreabiertos y rasgados. Siempre ha sabido el momento oportuno en el que los encuentra así. Estábamos sudando pero ya hacía tiempo que habíamos olvidado el calor. Nada existía salvo él y yo. Apenas podía ya visualizar su imagen. El hogar, caliente y húmedo como la piedra de una fuente en las tardes de verano. Navega al compás de las olas, muévete suave, como el barco de papel frágil y delicado ignorante de que va a ser devorado por la irremediable inmensidad del mar. Ahora sí, ahora sí: vuelve a casa a galope lejano mientras el estómago lucha por no hacerse añicos en mitad de la montaña. Mírame a los ojos y háblame, di mi nombre…

-¡Alicia, Alicia! El señor C. te espera en el jardín junto a tus hermanas. ¿Se puede saber qué hacías frente al espejo? No cambiarás nunca.

Siéntate en esa silla. Cierra los ojos y escúchame. Sólo soy un susurro en tu oído de caracola. Me desvisto para ti. El ruido de la seda de mi blusa, como un leve rasgueo, los botones, despacio, empiezo por abajo, hasta llegar al escote. Se desliza por mis hombros, por los brazos. ¿Oyes como cae el suelo? Pero no abras los ojos, lo prometiste. La cremallera de mi falda, corre por los enganches, ahora bajo la falda por mis caderas, antes dijiste que era encantadoramente estrecha. No te muevas, casi ni respires. Apoyo mi pierna derecha en tu muslo, ¿Sientes el tacón de mi zapato? Ahora ya no, sólo un instante, y el otro zapato, que suena como libro lanzado al aire. Hoy me he puesto medias por ti. Volveré a apoyar mi pie en tu muslo, liberado de zapato. Pero no te muevas, no me toques, no abras los ojos. Estoy quitándome la media, mis dedos se apoyan en el comienzo, en cuanto baje mis manos un poco hacia a la rodilla, la media caerá. Entonces, suavemente, rozo mi muslo, amagando una caricia, imaginando tu mano. Ya no notas el peso de mi pierna. Apoyo la otra y delicadamente me bajo la media. Me retiro un poco de tu lado, ahora apenas oyes mis pasos sin zapatos, un leve crujir de la madera. Estoy desabrochando mi sujetador, puede ser como tú quieras, blanco, rojo o negro, pero mantén los párpados cerrados. Mis pechos quedan libres, sé que te gustan. He observado tus miradas a mi escote, como retiras la vista rápidamente cuando me doy cuenta, como un niño pillado en falta, y un leve rubor asoma a tus mejillas, como ahora. Esta situación me excita y mis pezones pétreos te desafían en la corta distancia que nos separa. Pienso en como será tu lengua, en la humedad de tu boca, en sentirlos atrapados entre tus dientes. No abras los ojos, sólo escucha mi voz, ahora ronca por el deseo. Mis manos se quedan por un instante en mi cintura. ¿Cómo serán tus brazos alrededor de mi cuerpo? ¿De qué manera se aferrarán tus manos a mis caderas? Me quito el breve tanga, mojado de anhelos. Ya no lo hago parsimoniosamente, ¡Tengo tanto deseo que me apresura! Estoy desnuda. No te muevas, no digas nada, no abras los ojos. Me acerco a ti, sientes el calor de mi cuerpo a tu lado. No te he rozado, pero sabes mi presencia cercana, muy cercana. Acerco mi cara a la tuya. Mi aliento cálido llega a tus labios. Voy a besarte, pero recuerda que eres mi estatua, no abras la boca, ni intentes agarrarme, tus ojos seguirán ciegos. Pasaré mi lengua por tus labios, los mojaré con mi saliva, saboreándolos. Jugaré con tu labio inferior y mis dientes continuarán mordisqueándolo levemente. Notarás mi boca húmeda y mis labios carnosos queriendo comerte. Déjate, porque el mundo empieza en este beso y cuando me retire podrás mirar, acariciar, morder, abrazar, musitar o gritar. Déjate porque entre tu boca y la mía sólo cabe ya una brizna de hierba y te besaré. Ahora.

Autora: Ladydark

Mientras Roger Tomlinson iniciaba su participación en el Canada GIS (CGIS) a comienzos de la década de los 60, el poco pudo haber imaginado el estado actual de la industria del GIS. La visión de Tomlinson de usar computadores para realizar análisis espacial y su liderazgo en la creación del CGIS - el primer GIS “real” - le ayudo a ganar el apelativo de “Padre del GIS”. Y por sus importantes contribuciones al campo del GIS durante su carrera a lo largo de cuatro décadas, GIS World Inc. rindió homenaje a Tomlinson galardonándolo con el Premio a una Vida de Alcances en la conferencia de 1996 en Vancouver, British Columbia, Canadá.

Tomlinson preside Tomlinson Associates Ltd, en Ontario, Canadá, una firma de geógrafos consultores que el estableció en 1977. Nacido en Cambridge, Inglaterra, en Noviembre 17 de 1993, piloteo aviones para la Fuerza Aérea británica durante el comienzo de los 50’s y dirigió expediciones a las montañas de Noruega (1956 y 1957). Alcanzo títulos de pregrado en Nottingham University, Nottingham, England, y Acadia University, Wolfville, Nova Scotia, Canada; títulos de maestría en McGill University, Montreal, Quebec, Canada; y ostenta títulos de doctorado del University College, London, England.


Roger TomlinsonTomlinson adoptó Canadá como su país nativo en 1957. Durante la primavera de 1962, mientras volaba entre Ottawa y Toronto, conoció a Lee Pratt, nombrado para entonces director del Inventario de Tierras de Canadá (CLI). Tomlinson era jefe de la división de cartografía de Spartan Air Services, Ottawa. Los dos discutieron el gran proyecto cartográfico que el CLI estaba a punto de emprender: un mapa en múltiples capas del uso y planeación de las tierras productivas e inhabitadas de Canadá, cerca de 1 millón de millas cuadradas.


Tomlinson comentó a Pratt que el usaba computadores para proyectos cartográficos, y algunas de sus ideas podrían servir para el CLI. Pratt volvió a casa e hizo cálculos, luego llamó a Tomlinson. Le dijo: “Tenemos que hablar acerca de esto, porque he calculado como hacerlo manualmente y es realmente costos”, recuerda Tomlinson. Sin dudarlo más, el fue empleado por el gobierno de Canadá, dirigiendo el programa de desarrollo GIS, donde jugo un papel fundamental en el desarrollo del CGIS.


Como geógrafo consultor, Tomlinson ha asesorado una destacada lista de clientes: El Banco Mundial, las Naciones Unidas, La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación, los departamentos estadounidenses de Comercio y Agricultura, el Servicio Geológico de los Estados Unidos, el Servicio Forestal y la Oficina del Censo de los Estados Unidos, el Servicio Forestal de Canadá y numerosos estados de Estados Unidos y Canadá y entidades a nivel provincial y municipal.


Tomlinson otorga gran importancia a la educación en geografía. No es sorpresa, un profesor de secundaria inicialmente despertó su interés en geografía - sin embargo el confiesa: “Realmente quería ser un artista, pero no tuve el coraje”. Y así, una pérdida para el mundo del arte resultó en una ganancia para el mundo del GIS. Tomlinson, habló con Jeff Specht de GIS World, ofreciendo conceptos en temas que van desde la educación hasta la ética del GIS. Aquí esta lo más destacado de la entrevista.


GIS WORLD: mencionó que fue un profesor quien inspiró su interés en geografía. ¿Qué tan importante es la educación en geografía hoy?

Tomlinson: La educación en geografía es pobre. Ese es posiblemente nuestro talón de Aquiles. Necesitamos educación en geografía para tomar provecho de la tecnología GIS en el mundo.
Necesitamos que la solución de problemas geográficos sea enseñada como una capacidad de análisis en cada nivel del sistema educativo. Me explico, tal como se necesita saber escribir para usar procesadores de texto, y saber matemáticas para usar las hojas de cálculo, así los conocimientos geográficos son necesarios para utilizar los GIS y aplicarlos en los procesos de planeación de la humanidad.

GIS WORLD: ¿Qué lo introdujo a explorar el uso de computadores para realizar análisis geográficos?

Tomlinson: La necesidad es la madre de la invención. Era un joven geógrafo realizando censos aéreos en una compañía del sector privado en Ottawa en 1959. Era una compañía de última tecnología. Los canadienses han sido siempre buenos cartógrafos y especialistas en reconocimiento aéreo, y utilizaban una muy alta tecnología. Pero encontré que el análisis manual era muy costoso para nuestros clientes. Pensé que los computadores podrían apoyar análisis geográficos, parecía ser la salida perfecta, y lo fue. Así fue como me introduje en el GIS.

GIS WORLD: ¿Cuáles fueron las circunstancias que lo llevaron a la creación del Canada GIS - los logros que realmente impulsaron su carrera?

Tomlinson: Como es sabido, desarrollamos el Canada GIS en los 60’s. Este fue probablemente el primer GIS. Se desarrolló porque había una necesidad nacional por hacer análisis geográficos de las parcelas, particularmente tierras que tenían un pobre desempeño.
El gobierno implementó una política para la rehabilitación y desarrollo de la agricultura para ver si era posible proveer asistencia a las comunidades de estas tierras. Esto creó algo que se llamó el Inventario de Tierras del Canadá (CLI), un inventario de toda la tierra a lo largo del país que estaba bajo la práctica agrícola o podía ser transformado en plantaciones forestales u otro uso alternativo, tales como áreas de recreación y otras. Así que ellos primero tenían que conocer un poco sobre el territorio. Eso involucraba una gran cantidad de aplicaciones cartográficas, y eso los acercó a la posición en la que yo me encontraba, descubriendo que el análisis espacial manual era demasiado costoso.

GIS WORLD: ¿Qué tan importantes fue la financiación inicial del proyecto?

Tomlinson: La inversión fue crucial, desde luego. Canadá, dicen ellos, tienen más geografía que historia, y por supuesto tienen una población muy baja y un país muy extenso. Ellos tenían la necesidad de analizar por primera vez los mapas producidos. Se decidió invertir y tomar provecho de los nuevos computadores que salían al mercado con transistores, lo cual introdujo los procesadores de información en lugar de simples máquinas calculadoras.
Tomar provecho de esta tecnología, proveniente de nuestros primos del sur, y utilizarla para manejar mapas, fue una decisión trascendental. Fue el apoyo del gobierno lo que realmente impulsó la idea con la que ya estábamos jugando, y desarrollo el sistema. Así que expreso mi admiración a los funcionarios que tomaron estos riesgos.

GIS WORLD: Describa los mayores desafíos que enfrentó en ese entonces y como los superó.

Tomlinson: No lo sabíamos, pero el tamaño y la influencia de los computadores fue un gran desafío. Pasamos de un IBM 1401, que tenía una memoria de 8K, a un IBM 360/65 con 256K de memoria, y pensábamos que el segundo milenio había llegado en términos de nuestra habilidad de tener un gran poder de procesamiento. No había acceso aleatorio. Estábamos en las cintas en aquellos primeros tiempos, y había una total ausencia de dispositivos gráficos.
El tamaño y la velocidad de los computadores fueron superados mediante la partición del país en una matriz diseñada por Guy Morton. Fue un sistema efectivo de compresión, en el cual pequeños computadores tomaban pequeñas piezas de información y trabajaban uno a uno. La ausencia de dispositivos gráficos significaba que teníamos que hacer todo como ciegos. Cuando digitalizábamos un mapa de polígonos, teníamos que asegurarnos de que los polígonos estuvieran cerrados, así tuvimos que idear la topología para asegurar que los polígonos estuviesen cerrados y conectados. Así que algunas veces esas limitaciones nos movieron a aplicaciones que tomaban demasiado tiempo.
El segundo desafío en esos primeros días fue la necesidad misionaria de hacer entender el uso de la geografía a través del GIS y la contribución vital que esto tenía. Ese no era precisamente el punto de vista tradicional de las agencias cartográficas. Y tomó demasiado trabajo, visitando, hablando, enseñando, persuadiendo, demostrando y exhibiendo. Eso me mantuvo ocupado por los siguientes 15 años. Fue un duro desafío. No solamente la tecnología estaba en su infancia, sino que igualmente el reconocimiento del papel del GIS estaba en su infancia.

GIS WORLD: Así que su carrera paso de la implementación del GIS en un proyecto al rol de embajador de buena voluntad de la tecnología. ¿Qué esfuerzos importantes se hicieron en esa dirección?

Tomlinson: Tal vez los más importantes fueron las primeras conferencias GIS en el mundo realizadas en cooperación con la Unión Internacional Geográfica y fundada por la UNESCO en Ottawa en 1970 y 1972. Y los libros que siguieron fueron los primeros textos de GIS. En la primera conferencia en 1970, invitamos a todas las personas del mundo que estaban haciendo algo con GIS, tuvimos 40 personas. Los participantes escribieron un libro de texto en los siguientes dos años, así que en 1972, estábamos listos para reportar el estado del arte y que se podía hacer. Esas fueron los dos más importantes logros.

GIS WORLD: Desde que fundó su firma consultora, ha obtenido una serie de contratos de alto perfil en el mundo entero. Cuéntenos acerca de la importancia de los análisis costo-beneficio.

Tomlinson: En 1990 nos involucramos con la ciudad de Ottawa, capital de Canadá, donde pasamos dos años haciendo planeación detallada GIS. Allí fue donde desarrollamos las rigurosas técnicas de análisis costo beneficio para descubrir el valor que la información a ser producida por un sistema traería a la ciudad y si valía la pena hacer la inversión en GIS. Más recientemente, hemos tenido un contrato grande con Australia, un proyecto del gobierno en GIS, planeado en detalle en 39 departamentos y entidades en el estado de Victoria.

GIS WORLD: ¿Cree que son suficientes los análisis costo-beneficio realizados hoy en consultoría GIS?

Tomlinson: No, ni siquiera la mitad. Lo hacemos, le decimos a la gente como hacerlo, compartimos nuestras hojas de cálculo con nuestros clientes, publicamos nuestra metodología en journals internacionales de GIS, y encontramos que la mayoría de los consultores no quieren hacer la tarea requerida para descubrir el beneficio de la información producida por GIS. Pensamos que esta discusión debe mantenerse. No podemos confiar en la calidez y el sentimiento difuso de que el GIS es algo bueno. Tenemos que ser mucho más escépticos en estos días y en esta era, y hacer un riguroso análisis costo-beneficio para dar descubrir si hay un beneficio sobre el costo. Eso es vital.

GIS WORLD: Durante una entrevista en 1986, enunció su preocupación sobre problemas de acceso y uso de la información siendo empeorados por la falta de unidad entre disciplinas, sociedades profesionales y naciones. ¿En su punto de vista, se han hecho avances significativos para resolver estos problemas?

Tomlinson: En 1988, era director de la conferencia de la Unión Internacional Geográfica y Base de Datos Global realizada en el Reino Unido. Reunimos líderes de las naciones más importantes para explorar prospectos de cooperación y construcción de bases de datos globales. La línea base para información física es marginalmente adecuada, pero hay muy poco interés en compartir información socio económica. Los grupos de poder regresaron a casa y decidieron no jugar un papel global.
Hay una competencia natural por la investigación y contratos y control de tecnología. En las sociedades profesionales y disciplinas ha habido siempre una especie de Darwinismo disciplinario, supervivencia del más capacitado. Para mí es condenable que cualquier disciplina intente acreditar sus miembros como los únicos capacitados para usar GIS. Sin embargo, pienso que el explosivo crecimiento de la tecnología y el acercamiento de las sociedades han hecho que esos esfuerzos se vean ridículos.

GIS WORLD: Durante la misma entrevista, expresó su deseo de que el GIS fuese una contribución significativa a la humanidad. ¿Esta la tecnología encaminada hacia eso?

Tomlinson: El análisis especial, cosas como correlación espacial, yuxtaposiciones, influencias, ocurrencias, pienso es una herramienta fundamental de la caja de herramientas de la humanidad. Los procesos manuales para el manejo de información espacial efectivamente restringían los análisis espaciales, al igual que construir librerías para personas ciegas. La contribución del GIS a la humanidad es la posibilidad de realizar análisis espaciales a los millones de decisiones que pueden beneficiarse en su resultado.
¿Está el GIS en la ruta hacia eso? Si. Pienso que el GIS es medianamente complicado. Tales sistemas aún tienen una dimensionalidad y capacidad temporal limitada. No son fáciles de usar. Pero eso vendrá, las tendencias en hardware y software indican que esto mejorará.

GIS WORLD: Considerando la difusión de datos espaciales y el avance en las capacidades del GIS del hoy, ¿existen asuntos éticos que deben revisarse para asegurar que el GIS ayudara, en vez de perjudicar a toda la sociedad?

Tomlinson: Ha habido una larga discusión en temas de Información vs. Privacidad vs. Beneficio público. Y el GIS tiene la peligrosa habilidad de adicionar la ubicación espacial a estas preocupaciones. Cuando estábamos diseñando el GIS en el CGIS en los 60’s, teníamos discusiones entre nosotros. Allí estábamos, diseñando un sistema con una resolución teórica de más o menos un cuarto de pulgada en la cara de Canadá. Y dijimos, “Bien, si tuviéramos sensores adecuados, podríamos monitorear cuando alguien fuera al baño y regresara nuevamente”.
Ahora estamos en los terrenos del sinsentido, pero el punto es, no hay caso en desarrollar esos sensores si no tenemos dispositivos para el almacenamiento y análisis de esta información. Y suministrando el poder de almacenamiento y análisis, ¿promovemos del desarrollo de esos sensores? Incluso mantuvimos encuentros en esa primera conferencia de 1970 con el Comité del Parlamento Canadiense sobre privacidad de la información, y hemos estado discutiendo esos temas desde aquel tiempo. Es difícil escuchar argumentos razonables con el ruido de los sectores interesados. Así que pienso que vamos a escuchar más y más argumentos éticos, y pienso que deben ser tomados en serio.

GIS WORLD: ¿Cuál fue su mejor decisión en GIS?

Tomlinson: Involucrarme en GIS en primer lugar y seguir en esto. Ha sido una maravillosa carrera, y miro atrás con placer, particularmente al encontrar personas que son decisivas en este campo. Muchos de ellos son buenos amigos. Es increíblemente agradable decir esto sobre cualquier carrera en la que estés.

GIS WORLD: ¿Cuál fue la decisión más difícil en GIS?

Tomlinson: Tal vez no involucrarme en el campo comercial en aquellos tempranos días y hacer más dinero del que he ganado. Tuve la oportunidad de patentar esas ideas muy temprano, pero entonces la idea de patentar resultaba desagradable para mi. Pienso que eso nos hace retroceder e inhibe el desarrollo tecnológico. Tengo un gran interés en el crecimiento racional del GIS. Lo he tenido desde que nació y aún lo tengo.

GIS WORLD: ¿Cuál es el mayor desafió que enfrenta la industria del GIS hoy?

Tomlinson: Los costos de la información inhiben el uso del GIS, y la perdida de información donde los gobiernos recolectan menos información espacial en los censos. En mi opinión la política de altos costos de la información en Gran Bretaña inhibieron bastante el desarrollo del GIS en ese país por unos 20 años., a pesar de que ellos se iniciaron en cartografía automatizada en los 60’s. Y luego la ausencia de información pública, tal como falta de información sobre propiedad de la tierra los mantuvo igualmente rezagados.
Canadá, lamentablemente esta comenzando a seguir el ejemplo británico. Comenzamos a tener burócratas que deciden que su departamento se vería mejor si ellos venden su información, y los precios están creciendo ridículamente. Pienso que la política esta errada. Pienso que el acceso a información a bajo costo estimula la innovación en el uso de información y el desarrollo de tecnologías de punta. Y pienso que allí esta el verdadero beneficio. No me gustaría pensar que Estados Unidos caerá lentamente en la trampa de incrementar los costos de la información al público. Pienso que ese es el mayor desafío que hoy enfrenta la industria. Sin la información, no podemos trabajar.

miércoles, 3 de mayo de 2006

Lo aprendido de la vida

He aprendido que no puedo hacer que alguien me ame, sólo convertirme en alguien a quien se pueda amar; el resto ya depende de los otros.

He aprendido que por mucho que me preocupe por los demás, muchos de ellos no se preocuparán por mi.

He aprendido que puede requerir años para construir la confianza y únicamente segundos para destruirla.

He aprendido que lo que verdaderamente cuenta en la vida, no son las cosas que tengo alrededor sino las personas que tengo alrededor.

He aprendido que lo más importante no es lo que me sucede sino lo que hago al respecto.

He aprendido que hay cosas que puedo hacer en un instante que ocasionan dolor durante toda la vida.

He aprendido que es importante practicar para convertirme en la persona que yo quiero ser.

He aprendido que es muchísimo más fácil reaccionar que pensar…y más satisfactorio pensar que reaccionar.

He aprendido que siempre debo despedirme de las personas que amo con palabras amorosas; podría ser la última vez que los veo.

He aprendido que puedo llegar mucho más lejos de lo que pensé posible.

He aprendido que soy responsable de lo que hago, cualquiera que sea el sentimiento que tenga.

He aprendido que, o controlo mis actitudes o ellas me controlarán a mi.

He aprendido que aprender a perdonar requiere mucha práctica.

He aprendido que por bueno que sea el buen amigo, tarde o temprano me voy a sentir lastimado por él y debo saber perdonarlo por ello.

He aprendido que no siempre es suficiente ser perdonado por los otros; a veces tengo que perdonarme a mi mismo.

He aprendido que por más apasionada que sea la relación en un principio, la pasión se desvanece y algo más debe tomar su lugar.

He aprendido que con los amigos podemos hacer cualquier cosa –o no hacer nada– y tener el mejor de los momentos.

He aprendido que simplemente porque alguien no me ama de la manera en que yo quisiera, no significa que no me ama a su manera.

He aprendido que la madurez tiene más que ver con las experiencias que he tenido y aquello que he aprendido de ellas, que con el número de años cumplidos.

He aprendido que la verdadera amistad –y el verdadero amor– continúan creciendo a pesar de las distancias.